Actualitat

El projecte GeCoCit, liderat per l'IVIA, aconsegueix la subvenció del programa PROMETEU 2020 per a grups d'investigació d'excel·lència

La indústria citrícola espanyola es troba sotmesa a fortes pressions per part dels mercats, i la millora de la qualitat de la fruita constitueix un repte permanent. Un dels aspectes amb més possibilitats de millora és el color dels fruits, que té gran influència en la comercialització dels cítrics. Investigacions recents han demostrat que els consumidors se senten més atrets per les varietats de coloració més intensa i que el color és indicatiu de qualitat nutricional, en relacionar-se amb la presència de carotenoides, que contenen propietats antioxidants i són precursors de la vitamina A.

En els últims anys s'han realitzat importants avanços en la caracterització bioquímica i molecular de la síntesi i acumulació d'aquests pigments, però les bases moleculars i genètiques que determinen la diversitat de coloració dels cítrics són encara desconegudes.

Amb la finalitat d'avançar en el coneixement d'aquestes qüestions, l'Institut Valencià d'Investigacions Agràries (IVIA) i l'Institut d'Agroquímica i Tecnologia d'Aliments (IATA), han llançat el projecte GeCoCit (Genòmica del Color dels Cítrics), liderat pel Dr. Manuel Talón, coordinador del Centre de Genòmica de l'IVIA, els objectius del qual són:

  1. Dilucidar l'origen genètic i les bases moleculars de la domesticació del color en els cítrics, a través de l'estudi comparatiu de l'evolució dels genomes de les espècies ancestrals, de les espècies salvatges i de les varietats comercials actuals
  2. Desentranyar els mecanismes de regulació de l'acumulació de β-criptoxantina i licopé, dos carotenoides rellevants en la coloració de la pell i la polpa amb importants propietats en la nutrició i la salut, en els fruits cítrics de les varietats comercials actuals

El gran interés del projecte ha sigut reconegut recentment per la Conselleria d'Innovació, Universitats, Ciència i Societat Digital, amb la concessió d'una de les tres subvencions atorgades pel programa PROMETEU 2020 en l'àrea de Ciències Agràries i Agroalimentàries, convocatòria a la qual només poden accedir grups d'investigació d'excel·lència, amb àmplia i reconeguda trajectòria d'investigació en l'àrea, com és el cas dels dos grups de l'IVIA i IATA involucrats en aquest projecte. 

Logo Gecocit